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再见 菲莱号!人类首个彗星登陆器或彻底失联
2022-06-28

2014年11月,“菲莱”号彗星登陆器正在下降准备着陆于彗星表面。目前,“菲莱”号正在随着67P彗星逐渐远离太阳,可能最终走向“死亡”。科学家最后一次尝试与其联系,但未能收到“菲莱”号的任何回复。

“菲莱”号在登陆67P彗星时发生碰撞并反弹,最终落入一处山崖底部。本图为“菲莱”号在刚刚着陆不久后所发回的探测图片,图片显示了彗星表面的情景和登陆器的一条天线。

67P彗星正在逐渐远离太阳,这也就意味着“菲莱”号太阳能电池板所能够获取的能量越来越少。

67P彗星正在逐渐远离太阳,这也就意味着“菲莱”号太阳能电池板所能够获取的能量越来越少。

本图由“菲莱”号上的CIVA3号相机所拍摄,图片显示了它的最终着陆点周边场景。这个着陆点位于一个阴暗的角落,这就意味着它的太阳能电池板无法获取足够的光能。

本图由“菲莱”号上的CIVA3号相机所拍摄,图片显示了它的最终着陆点周边场景。这个着陆点位于一个阴暗的角落,这就意味着它的太阳能电池板无法获取足够的光能。

科学家对自2014年9月至2015年3月间从彗星上采集的3000多份样本进行了深入分析。

新浪科技讯 北京时间1月14日消息,据国外媒体报道,作为历史上首个成功着陆彗星表面的人造登陆器,欧洲航天局“菲莱”号或许到了和地球说再见的时候了。上周天,德国航空航天中心科学家向“菲莱”号彗星登陆器再次发送唤醒指令,希望能够启动其调速轮并清除其表面尘埃,帮助“菲莱”号重新定位。然而,科学家未能收到“菲莱”号任何回复。由于“菲莱”号所登陆的67P彗星正在飞离太阳,登陆器太阳能电池板每天所能够获取的能量不断衰减。科学家担忧,“菲莱”号可能即将“死亡”。

经过10年太空旅行,“菲莱”号搭乘“罗塞塔”号飞船与67P彗星交会,并成为历史上首个成功着陆彗星表面的人造登陆器。然而,“菲莱”号命中注定多灾多难。由于在着陆时发生过意外碰撞并反弹,导致着陆地点发生偏移。最终,“菲莱”号着陆于一处山崖下的一个山洞中。由于光照条件差,太阳能电池无法充电,这个小小的登陆器一直处于“菲莱”状态。尽管如此,“菲莱”号仍然一直在利用有限的能量与地球联系。在两次短暂的连通过程中,“菲莱”号发回了探测数据和图片,图片显示了它目前所处的冰冻世界。六个月前,“菲莱”号进入失联状态,科学家一直尝试与其恢复联系。此次,科学家们再做最后的努力,希望能够唤醒它,然而结果令人相当失望。科学家最终不得不宣布“菲莱”号“死亡”。

任务组科学家上一次听到“菲莱”号的消息还是在去年七月份。当时,67P彗星正在向近日点飞行。因此,“菲莱”号登陆器的太阳能电池板可以吸收到足够的能量唤醒自己。“菲莱”号发回的数据显示,它正在忍耐着彗星表面零下150度的超低温。在此次短暂的苏醒之前,“菲莱”号自登陆发生碰撞后一直处于沉睡状态。“菲莱”号所携带的传感器系统记录了碰撞过程,发生碰撞后共被反弹三次,最终落入了一个阴暗的角落。“菲莱”号的蓄电池可以持续60个小时,在蓄电池电量耗尽之前,它仍然努力向地球发回了珍贵的探测数据和许多图片。在登陆过程中,科学家们掌握了“菲莱”号所取得的探测数据。在67P彗星经过近日点时,它尽管只是短暂苏醒,但仍然为科学家提供了许多珍贵的信息。如今,67P距离太阳越来越远,表面温度越来越低,光线越来越少,这也就意味着“菲莱”号被再次唤醒的可能性也越来越低。

上周天,德国航空航天中心科学家向“菲莱”号彗星登陆器再次发送唤醒指令,希望能够启动其调速轮并清除其表面尘埃,帮助“飞来”号重新定位。在圣诞节前,“罗塞塔”号飞船曾经明显接收到一条微弱的信号,这让科学家重新燃起了希望。但是,后来证明这条微弱的信号并非发自“菲莱”号。德国航空航天中心“菲莱”号项目主管斯蒂芬-乌拉梅克介绍说,“很不幸,‘菲莱’号仍然处于沉默状态。”他们的努力如同石沉大海,“菲莱”号仍然无声无息。科学家认为,“菲莱”号的两个信号发送器之一和两个信号接收器之一可能都已经损坏,第二个发送器和接收器的功能也可能不再完善。此外,“菲莱”号的表面覆盖的尘埃可能也会越来越多,这也导致其无法获取足够的能量与地球建立联系。

不过,科学家们仍然抱有一丝侥幸心理。在1月底,彗星距离太阳大约1.86亿英里(约合2.99亿公里)时,那时会有一个短暂的机遇期,或许能够与“菲莱”号重新取得联系。当温度下降到零下50摄氏度时,登陆器将无法工作。乌拉梅克表示,“我们将不得不面对现实。随着时间的流逝,我们的机会越来越渺茫。它每一天都在远离太阳。从某种意义上讲,我不得不承认,我们可能不再会接收到来自‘菲莱’号的任何信号了。”

任务组科学家希望与登陆器取得联系,并从其存储器中获取更多的探测数据。研究人员还根据“罗塞塔”号所拍摄的图片对“菲莱”号所登陆的区域进行深入分析,希望能够找到被“菲莱”号调速轮所吹起的尘埃的迹象。这种调速轮主要用于帮助“菲莱”号在下降时保持稳定状态。不过,科学家现在希望它能够帮助登陆器走出阴暗区,获取能量向地球发回信号。“罗塞塔”号将继续监听“菲莱”号的信号,直到2016年9月任务结束。在德国航空航天中心控制中心,运行主管辛齐亚-凡蒂安蒂表示,“机会很小,但我们仍然在竭尽全力。”

“菲莱”号所搭乘“罗塞塔”号飞船迄今所取得的最惊人发现就是67P彗星周围富含氧气。这一惊天发现让人们不得不重新思考太阳系的起源理论,不过彗星表面虽然富含氧气,但并不意味着生命的存在。欧洲航天局“罗塞塔”号飞船任务组科学家发现,氧气是67P彗星周围最多的四种气体之一,其它三种成分分别是水蒸气、一氧化碳和二氧化碳。“罗塞塔”号“罗西娜”质量分光仪设备主管卡特琳-阿尔特维格表示,“我们从来都不相信,那里的氧气可以存在数十亿年而不会与其它物质结合。”尽管地球上的大部分氧气与微生物和植物有关,但是67P彗星上的氧气并不意味着与生命有关。

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